Monday 8 March 2021
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News podcast in English, Hindi: 4 January 2021

News reports received in the morning of 4 January 2021, read by Sirf News' Editor-in-Chief Surajit Dasgupta: Total duration: 10 min 39 s

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Podcast News podcast in English, Hindi: 4 January 2021

News of anti-Covid-19 vaccines’ accessibility: Not only healthcare workers and the vulnerable ‘prioritised’ population but even private individuals have reasons to rejoice with the government approving Pune-based Serum Institute of India’s Covid-19 vaccine. Once it rolls out the 50-60 million doses of Covishield that forms the first tranche of the government’s order, it will give doses to private individuals, private hospitals and companies as early as March, Serum Institute’s CEO Adar Poonawalla said on Sunday.

News of vaccine-supporting infrastructure: With official approval accorded to two candidates for emergency use, India has entered the last leg of vaccine rollout for the first phase of inoculation, shifting the focus on to delivery mechanism and infrastructure. And, key to this would be the large network of cold chain points and equipment. While the union ministry had earlier said the country has 28,932 cold chain points and 85,622 equipment, state-wise data shows that just six states with only a third of India’s population have more than 52% of the cold chain points and nearly 40% of all the equipment.

News of politics over the vaccine: Union Health Minister Harsh Vardhan on Sunday slammed Congress after party leaders raised concern over the grant of permission for the restricted use of Covaxin without its phase 3 trials. Congress leaders Shashi Tharoor, Anand Sharma, Jairam Ramesh and Samajwadi Party chief Akhilesh Yadav questioned the approval process for Bharat Biotech’s Covid-19 vaccine, saying it is “premature” and can prove dangerous. Reacting to Congress and opposition leaders’ criticism over DGCI’s nod to Bharat Biotech’s Covaxin, Harsh Vardhan said it was “disgraceful for anyone to politicise such a critical issue”.

News of India at UNSC: India’s flag will be installed at the United Nations Security Council stakeout on Monday as the country begins its two-year tenure as a non-permanent member of the powerful UN body. Flags of the five new incoming non-permanent members will be installed at the stakeout during a special ceremony on January 4, the first official working day of 2021.

News of action on tax evaders: Armed with data analytics and information from agencies, the government has launched a massive crackdown on GST evaders, initiating action against 7,000 entities including arrest of 185 – a campaign that contributed to buoyancy in tax collection, finance secretary Ajay Bhushan Pandey said on Sunday. The government netted a record GST collection of Rs 1.15 lakh crore in December 2020, helped by the action against tax evaders alongside pick up in the economy.

News of protesting farmers: Farmers protesting against the Centre’s three new farm laws are set to hold the seventh round of talks with the central government on Monday. The meeting between representatives of as many as 40 farmers’ unions and the Union government will take place at 2 pm in Delhi’s Vigyan Bhawan. On the eve of the crucial meeting, Union Minister for Agriculture Narendra Singh Tomar met Defence Minister Rajnath Singh to discuss the Centre’s strategy going forward. Rajnath Singh, who served as union agriculture minister in the Atal Bihari Vajpayee government, has emerged as one of the Centre’s key negotiators in recent weeks.

News of Bangladesh’s anxiety over Rohingyas: Bangladesh has written to Myanmar over the issue of repatriation of Rohingya Muslims. The announcement by Bangladesh’s Foreign Minister Dr AK Abdul Momen comes days after the UNGA passed a resolution in this regard. While addressing a press briefing on Sunday, AK Abdul Momen said he wrote a letter to his counterpart in Myanmar on the occasion of the New Year. “In the New Year, a letter has been sent to the State Council office in Myanmar,” Momen said. “Japan will also cooperate with us in the Rohingya repatriation. Japan has a huge investment in Myanmar. India and China are also working on the Rohingya repatriation. They all want a solution to this crisis,” Momen said in response to a question.

News of concentration of power in Xi: China has revised its National Defence Law, expanding the power of its armed forces headed by President Xi Jinping to mobilise military and civilian resources to defend its national interests both at home and abroad. The new law, effective from January 1, weakens the role of the State Council, China’s Cabinet headed by Premier Li Keqiang, in formulating military policy, handing decision-making powers to the Central Military Commission (CMC), the overall high-command of the two million-strong People’s Liberation Army (PLA) headed by Xi, Hong Kong-based South China Morning Post reported on Sunday. Xi, 67, has emerged as the Communist Party of China’s (CPC) most powerful leader after its founder Mao Zedong, holding the posts of CPC General Secretary, head of the military besides the Presidency with prospects of lifelong tenure.

News from the United States: Nancy Pelosi was narrowly reelected Sunday as speaker, giving her the reins of Democrats’ slender House majority as President-elect Joe Biden sets a challenging course of producing legislation to tackle the pandemic, revive the economy and address other party priorities. The California Democrat, who has led her party in the House since 2003 and is the only woman to be speaker, had been widely expected to retain her post. Pelosi received 216 votes to 209 for Rep Kevin McCarthy, R-Calif, who again will be the chamber’s minority leader.


News podcast in English, Hindi: 4 January 2021: दुनिया में वैक्सीन के सबसे बड़े निर्माता सीरम इंस्टीट्यूट ऑफ़ इंडिया का कहना है कि भारत सरकार ने उस पर ऑक्सफ़र्ड एस्ट्राज़ेनेका की वैक्सीन का निर्यात करने पर रोक लगा दी है। भारत सरकार ने इस वैक्सीन के आपात इस्तेमाल को मंज़ूरी दे दी है। इस वैक्सीन को ब्रिटेन समेत कई अन्य देशों ने भी इस्तेमाल की अनुमति दे दी है।  कंपनी के मुख्य कार्यकारी अधिकारी अदार पूनावाला का कहना है कि भारत पहले अपने देश के लोगों की सुरक्षा करना चाहता है और वो सरकार के इस फ़ैसले का सम्मान करते हैं। भारत सरकार ने देश में ही बनी एक और वैक्सीन कोवाक्सीन के आपात इस्तेमाल को भी मंज़ूरी दे दी है। हालांकि ये वैक्सीन कितनी प्रभावी है इसे लेकर सभी सवालों का जवाब अभी नहीं मिल सका है।

News of politics over the vaccine: इधर देश में कोरोना के दो वैक्सीन को मंजूरी मिलने के बाद से जमकर सियासत हो रही है। एक तरफ जहां उत्तर प्रदेश के पूर्व मुख्यमंत्री अखिलेश यादव ने वैक्सीन लेने से इनकार कर दिया और इसकी वजह बताया कि यह बीजेपी की वैक्सीन है। वहीं, दूसरी तरफ बिहार में कांग्रेस विधायक अजीत शर्मा ने भी नया शिगूफा छोड़ दिया है। कांग्रेस विधायक दल के नेता अजीत शर्मा ने मांग की है कि जिस तरीके से वैक्सीन को लेकर जनता का भरोसा जीतने के लिए रूस और अमेरिका के राष्ट्रपति ने पहला टीका खुद लिया था, वैसे ही देश के प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी को भी कोरोना का पहला टीका लेना चाहिए ताकि जनता के बीच इसको लेकर विश्वास बढ़े।

News of politics over the vaccine: कृषि कानूनों को लेकर जारी विरोध प्रदर्शनों के बीच आज किसान संगठन और सरकार सातवें दौर की बातचीत करने जा रहे हैं। किसानों की चार प्रमुख मांगों में से दो पर सरकार पहले ही सहमति दे चुकी है। लेकिन, एमएसपी पर लिखित भरोसा और कानून वापसी पर अभी भी गतिरोध जारी है। सरकार को भरोसा है कि इस बार दोनों ओर से जिद की दीवार टूटेगी और आंदोलन समाप्ति की ओर से बढ़ सकता है।

News from the United States: अमेरिकी सीनेट के एक समूह ने कहा है कि जब तक कि मतदान में कथित गड़बड़ी की जांच के लिए एक आयोग का गठन नहीं होता तब तक वो जो बाइडन की जीत को प्रमाणित करने से इनकार कर देंगे। टेक्सस से सीनेटर टेड क्रूज़ के नेतृत्व में 11 सीनेटर इन प्रमाणरहित आरोपों की जांच के लिए 10 दिनों की देरी चाहते हैं। हालांकि, इस कदम के सफल होने की उम्मीद नहीं है क्योंकि अधिकतर सीनेटर्स के छह जनवरी को होने वाले मतदान में जो बाइडन को समर्थन देने की उम्मीद है।

News of population explosion: एक तरफ देश में जनसंख्या नियंत्रण की बात हो रही है तो वहीं दूसरी तरफ नए साल के मौके पर पूरी दुनिया में सबसे ज्यादा बच्चे भारत में पैदा हुए हैं। भारत में नए साल के मौके पर पूरी दुनिया में सबसे अधिक 60,000 बच्चों ने जन्म लिया। यह किसी भी अन्य देश की तुलना में बहुत ज्यादा है। हालांकि, जन्म की संख्या 2020 की तुलना में 7,390 कम है। यूनिसेफ के अनुमानों के अनुसार, भारत में इस साल 1 जनवरी को चीन में जन्मे 35615 के मुकाबले कई गुणा ज्यादा बच्चों ने जन्म लिया। बच्चों के जन्म के मामले में चीन इस बार दूसरे पायदान पर रहा। यूनिसेफ का अनुमान है कि, 1 जनवरी 2021 को दुनिया भर में 3,71,504 से अधिक शिशुओं ने जन्म लिया। इनमें से 52 प्रतिशत जन्म सिर्फ 10 देशों में हुए हैं। “विश्व स्तर पर, इनमें से आधे से अधिक जन्म 10 देशों में होने का अनुमान है।

News of an Indian take on PUBG: भारत में देसी PUBG माने जा रहे धांसू ऑनलाइन गेम FAU-G के ऑफिशल लॉन्च से जुड़ी बड़ी खबर आ रही है, जिसे सुनकर लाखों-करोड़ों मोबाइल गेम लवर्स की खुशी का ठिकाना नहीं रहेगा। फौजी गेम के डिवेलपर्स ने जानकारी दी है कि रॉयल बैटल गेम ऐप FAUG को भारत में 26 जनवरी को लॉन्च किया जाएगा। देशभक्ति से लबरेज इस गेम को रिपब्लिक डे के खास मौके पर लॉन्च करने की खबर सुनकर फैंस फूले नहीं समा रहे हैं। वहीं PUBG Mobile India लॉन्च को लेकर अब भी अनिश्चितता की स्थिति बनी हुई है।

News from West Bengal: बंगाल में Get Well Soon डिप्लोमेसी! प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने रविवार को BCCI प्रेसिडेंट सौरव गांगुली को फोन कर उनकी सेहत का अपडेट लिया। मोदी ने उनके जल्द ठीक होने की कामना की। PM ने उनकी पत्नी डोना गांगुली से भी बात की। भारतीय क्रिकेट टीम के पूर्व कप्तान सौरव गांगुली को सीने में दर्द की शिकायत के बाद शनिवार को कोलकाता हॉस्पिटल में भर्ती कराया गया था। इस बीच, रविवार को उनकी कोरोना रिपोर्ट निगेटिव आई है। इससे पहले पश्चिम बंगाल के राज्यपाल जगदीप धनखड़ और CM ममता बनर्जी गांगुली को देखने शनिवार को अस्पताल पहुंची थीं। बंगाल में इसी साल विधानसभा चुनाव होने हैं और ऐसी अटकलें लगाई जा रही हैं कि दादा के नाम से मशहूर सौरव गांगुली राजनीति में उतर सकते हैं।

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Surajit Dasgupta
Surajit Dasgupta
The founder of Sirf News has been a science correspondent in The Statesman, senior editor in The Pioneer, special correspondent in Money Life and columnist in various newspapers and magazines, writing in English as well as Hindi. He was the national affairs editor of Swarajya, 2014-16. He worked with Hindusthan Samachar in 2017. He was the first chief editor of Sirf News and is now back at the helm after a stint as the desk head of MyNation of the Asianet group. He is a mathematician by training with interests in academic pursuits of science, linguistics and history. He advocates individual liberty and a free market in a manner that is politically feasible. His hobbies include Hindi film music and classical poetry in Bengali, English, French, Hindi and Urdu.

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